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Gustar (to like) gusta (no) gusta - gustan (no) gustan El verbo “gustar” does not follow the same conjugation pattern as the verbs we have explained above. “Gustar” has a special form to express what people like or dislike. Instead of personal pronouns (yo - tú - Ud- él - ella, etc), “gustar” is always preceded by one indirect pronoun: me - te - le -nos -os-les

Ejemplos:

Me gusta el cine.
¿Le gusta a Ud. Brahms?
Yo sé que no te gusta la ópera. ¡Es una lástima!

The most important characteristic of this verb is that only two verbal forms are used in every tense. These two forms do not agree with the indirect subject pronouns, but with the complement that follows the verb (1. a singular noun, an infinitive, or 2. a plural noun):

  1. gusta + a singular noun (No me gusta el jazz. ‘el jazz’ is a singular noun) + infinitive (Te gusta jugar tenis,¿no? - ‘jugar’ is an infinitive)
  2. gustan + plural nouns (Me gustan los d¡as con sol. - ‘los d¡as. . . ’ is plural)

Pretérito

gustó      (Me gustó mucho esa pel¡cula española.)
       (Nos gustó compartir con el director del film.)
gustaron      (¿Te gustaron los pasteles de crema chantilly?)

Imperfecto

gustaba      (Nos gustaba la playa.)
       (No me gustaba nadar en el mar.)
gustaba      (¿Te gustaban las clases de matemáticas en la escuela básica?)

Futuro

va a gustar     (Te va a gustar mi amiga Carolina: es muy simpática.)
      (No me va a gustar conducir con nieve.)
van a gustar (Mis amigos son muy alegres: te van a gustar mucho.)
gustará    (Mi amiga Carola es muy simpática: te gustará.)
      (No te gustará conducir con tanta nieve.)
gustarán    (Mis amigos son muy alegres: te gustarán.)

Condicional

gustaría    (Nos gustaría hacer un viaje por el Caribe.)
      (¿Le gustaría a Ud. un trozo de torta de piña?)
gustarían    (Yo creo que a ti no te gustarían esas bromas pesadas.)

Subjuntivo (presente)

que ...  guste   (Espero que a mi madre le guste mi regalo.)
      (No creo que le guste vivir en esa casa pequeña.)
que ... gusten    (El jefe no espera que me gusten sus órdenes, pero yo tengo que obedecer.)

Subjuntivo (imperfecto)

que ….. gustara   (Ellos nunca me compraron nada que a mí me gustara.
Siempre elegían mis ropas al gusto de ellos.)
(Ella dudaba que a tus padres les gustara que vosotros
llegarais todos los fines de semana después de la medianoche.)
(Finalmente decidimos no comprar la casa y no es que no nos gustara: simplemente estaba demasiado lejos de la playa.)

Subjuntivo (presente perfecto)

haya gustado    (Espero que a usted le haya gustado nuestra fiesta.)
hayan gustado   (Yo celebro que te hayan gustado los regalos de mi familia, porque te los enviaron con mucho cariño.)
hubiera gustado     (Si a mi madre le hubiera gustado esa casa, mi padre la habría comprado.)
hubieran gustado   (Ellos no habrían tenido 6 hijos si no les hubieran gustado los niños.)
(Yo habría estudiado leyes si me hubiera gustado memorizar documentos.)

The appropriate use of “gustar” (no gustar)

      me gusta    me gustan
      te gusta    te
(no)    le gusta (a Ud. - a él - a ella)    le
      nos gusta    nos
      os gusta    os
      les gusta (a Uds. - a ellos - a ellas)    les

Me gusta el cine y me gusta leer.
¿A Ud., qué le gusta hacer los domingos? Me gusta estar en casa y escuchar música.
A mis amigos canadienses les gustan los bailes latinos.
A mi hermano le gusta una chica rubia de su clase de historia del arte.
¿Te gustan los viajes de aventuras? No: no me gustan.
A mi familia no le gustan las películas de ciencia ficción.
¿A quién le gusta preparar las brochetas? A Arturo le gusta prepararlas.
No me gustan los niños malcriados.

Nosotros sabemos que a Arturo le gusta Raquel y a Raquel le gusta Arturo.

In order to emphasize the indirect object pronoun, the phrase ‘a mí, a tí, a Ud. , etc.’; can be used.

A nosotros nos gusta. . .
A Arturo le gusta. . .
A mi hermano Juan le gusta. . .
A mis padres no les gusta. . . .
¿A quién le gustan los. . .? A mí me gustan los helados, pero a mi hermana no.
¿Les gusta mucho el café a los canadienses? Sí, pero a los franceses les gusta más.
¿A ti, te gustan mucho las papas fritas? No, la verdad es que a mí no me gustan nada.

A similar conjugation pattern is applied to the following verbs:

afligir    fascinar    
asombrar    fastidiar      
conmover    importar      
desesperar    impresionar      
disgustar   interesar    
encantar   maravillar    
enloquecer   molestar    
estremecer   sorprender    
extrañar        

Ejemplos:

(Notice that the position of the direct object is flexible)

Me fastidia el ruido de las motocicletas en la calle.
El ruido de las motocicletas en la calle me fastidia.
¿Te sorprende la reacción de tus amigos?
¿La reacción de tus amigos te sorprende?
Me impresiona el gran desarrollo de la tecnología.
¿Te interesa la pintura moderna?
A María no le maravilla tanto la inteligencia de su hijo, como la paciencia de su hija.
A Raquel le asombra la paciencia del taxista para esperar en el barrio de Triana.
No me importa el valor del billete de avión: yo quiero ir a Costa Rica.
A mi hermana le fastidian los días calurosos.
Al periodista le fascina (le encanta) la historia de Fernando Castillo.

Me sorprende la actitud de mis colegas.
A ellos no les sorprende la noticia de Héctor.
El sólo pensar en un terremoto me estremece entero.
Las historias tristes siempre me conmueven mucho.
Me conmueven mucho las historias tristes.
Notice that the position of the direct object is flexible.

Me aflige la situación de las víctimas de las guerras.
¿No te aflige saber que la gente muere de hambre en ese país?